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황룡강 장록습지 국가습지화 작업 속도
광산구, 공론화 마무리 곧 광주시에 건의
‘후속’ 광주시 환경부에 지정건의서 제출
건의 후 실제 지정까진 1년 정도 걸릴 듯

김현 hyun@gjdream.com
기사 게재일 : 2020-01-08 06:05:01
▲ 국가습지화 작업에 속도를 올리고 있는 황룡강 장록습지.<광주드림 자료사진>

 주민 여론조사 결과 ‘국가습지보호지역 지정’으로 결론을 낸 광주 황룡강 장록습지의 국가습지보호지역 지정 추진이 속도를 낼 것으로 보인다.

 광주시가 환경부 건의를 예고하고 있는 가운데, 광산구도 이번주 내로 막바지 주민 설명 절차를 거친 뒤 광주시에 입장을 전달할 예정이기 때문이다.

 지난달 23일, 광주시는 한달여 간 진행한 황룡강 장록습지의 국가습지보호지역 지정 찬·반 여부를 묻는 여론조사 실시 결과를 발표했다.

 결과는 찬성 85.8%, 반대 14.2%. 국가습지 지정을 추진하는 것으로 결론이 났다.

 이에 따라 광산구는 1년여 동안 진행해온 공론화 절차를 이번주 내로 마무리짓고, 다음주 중으로 광주시에 장록습지의 국가습지 지정을 건의한다는 계획이다.

 일부 주민들이 설문조사 결과에 대해 이의를 제기하고 있는데, 이들을 상대로 마지막 설명 절차를 진행할 예정이다.

 광산구는 9일 장록습지 실무위원회(TF) 마지막 회의를 통해 지난 6개월여 간의 활동에 대해 평가하고, 향후 주민협의체 구성 등에 대해 논의한다.

 주민대표 등이 포함된 실무위원회는 국가습지 지정 찬반 설문조사 추진 당시 설문지 내용에 대해 합의한 바 있다.

 주민들에 대한 설명 자리도 준비한다. 10일에는 주민면담을 통해 설문조사 결과 등을 공유할 예정이다.
 
▲광산구 9일 실무위원회 마지막 회의

 한편 일각에서 제기되고 있는 장록습지 인근 홍수 예방 요구에 대해선, 국가습지 지정과 별도로 수목제거 등 정비를 추진하고 있다고 밝혔다.

 광산구 자원순환팀 관계자는 “여론조사 결과, 80% 이상 대다수 시민이 장록습지의 국가습지 지정을 희망하고 있기 때문에 건의하는 것으로 결정이 난 것”이라면서 “다만 반대 의견을 가진 나머지 14% 주민들의 의견도 좀 더 들어보고, 서두르지 않고 추진할 계획”이라고 말했다.

 광산구가 지정을 건의하면, 광주시는 이를 받아 환경부에 지정 건의서를 제출할 계획이다. 건의 후 지정까지는 통상적으론 1년 정도 시간이 걸리는 것으로 나타난다.

 국가습지보호지역은 “습지와 생물다양성의 보전을 도모”하고자 지정된다. 국내엔 45곳이 지정돼 있다.

 조사단계-계획수립-의견수렴-부처협의-고시 등의 절차를 거친다. 광주시는 일반조사와 정밀조사를 모두 마치고, 계획수립 건의 전 지역사회 의견수렴을 선제적으로 진행했다.

 장록습지의 경우, 추진 절차에 포함돼 있는 (주민)의견수렴 절차를 먼저 진행했기 때문에 속도감 있는 추진이 가능할 수 있을 것으로 예상된다.

 특히 대부분 면적이 국유지인 장록습지는, 국가습지 지정 추진 과정에서 가장 쟁점이 되는 사유지 매입 절차에서도 큰 어려움이 없을 것으로 평가된다.

 광주시는 “우리가 환경부에 계획 수립을 건의하면, 환경부가 절차를 진행하게 된다”며 “광주시는 정해진 절차대로 성실히 진행해 나갈 것”이라고 밝혔다.

 장록국가습지는 국내에서 처음으로 도심에 위치한 국가습지보호지역이 탄생하는 사례가 될 것으로 기대된다.

 황룡강 장록습지는 광역시 내 대규모 주택단지 등 도심에 인접한 습지로, 60여 년 이상 자연적 지형을 유지해와 관리와 보전 필요성이 높은 것으로 평가된다.

 전문기관 조사에서도 이같은 사실은 나타난다. 2018년 진행된 국립습지센터 정밀조사를 보면, 총 829분류군의 다양한 야생생물이 장록습지에 살고 있다. 특히 수달, 삵, 새호리기, 흰목물떼새 등 4종의 멸종위기종도 서식한다.

▲ 도심 습지 중 최초 보호지역 예고

 지형 면에서도 사력 퇴적지가 넓게 형성된 하천습지로 비교적 자연적 하천 지형을 유지하고 있어 생태적 기능이 우수하고, 경작지로 인해 탁도는 높지만 수질도 양호한 것으로 나타난다.

 “관리 및 보전의 필요성이 높은 지역”이라는 게 국립습지센터의 평가다.

 국가습지보호지역으로 지정되면 습지보전·복원사업의 국비 지원이 이뤄지게 된다. 탐방로·학습관 등을 조성하게 되는 것.

 또 이를 운영하는 데 주민환경감시원과 자연환경해설사 채용도 이뤄질 것으로 보인다. 주민협의체를 구성해 주민참여를 통한 추진으로 지역사회 도움도 기대된다.

 정부는 국비 지원을 통해 체계적인 관리와 함께 훼손된 지역에 대한 복원으로, 장록습지가 도시환경 문제를 제어하는 환경조절 기능과 물 순환 기능을 개선하는 등 동·식물과 인간이 공존하는 건전한 생태공간으로 거듭날 것으로 기대하고 있다.

 환경부 주대영 정책기획관은 “향후 광주 황룡강 장록국가습지가 지정되면 지속가능한 습지 이용이 이루어질 수 있도록 지원할 수 있는 방안을 검토하겠다”고 밝혔다.
김현 기자 hyun@gjdream.com

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