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마음을 뜨겁게 하는 진실된 봉사
박진희 gigu1004jin@hanmail.net
기사 게재일 : 2013-02-20 07:00:00
연말 연시나 추운 겨울이 되면 우리 주변에 많은 이들이 고아원이나 독거노인이 거주하시는 공간에 찾아가 봉사하는 것을 많이 봅니다.
따뜻한 인사말과 함께 사진 플래시가 터지고 잠시잠깐의 온기를 느끼다가도 떠나간 빈자리에 금새 차가운 기운이 찾아듭니다.
 
물론 어려운 여건 속에서 찾아와준 발걸음에 감사하지않을 수 없습니다.
하지만 TV속에 항상 연중해사처럼, 또는 광고처럼 나가는 전시성 봉사뒤에 웬지 모를 허전함은 감출 수 없습니다. 그런 가운데 우리 사회의 다양한 봉사의 의미를 생각해 보게 됩니다
 
그런 가운데 작년 12월 1일 미국 전역을 훈훈한 감동으로 몰아 넣은 뉴욕의 한 경찰관의 모습은 봉사의 의미를 다시 한번 생각해 보는 계기가 되었습니다.
 
추수감사절을 맞아 미국 애리조나주의 한 여행객(제니퍼 포스터)이 우연히 뉴욕 맨해튼 타임스퀘어 광장에서 찍은 사진 한 장이었습니다.
 
추운 겨울 뉴욕 어느 경찰관이 노숙자 앞에서 무릎을 꿇은 채 추위에 떨고 있는 한 노숙자에게 무릎을 꿇은 채 겨울용 부츠를 전하는 감동적인 사진은 보는 이들의 마음을 모두 뜨겁게 해주었습니다.

그녀는 32년간 경찰로 봉사한 자신의 아버지가 생각나서 해당 장면을 찍었으며 집으로 온 뒤 이를 뉴욕경찰(NYPD)에 보냈습니다. 이 사진은 NYPD 공식 페이스북에 올라가자마자 2백만 명이 넘는 사람들이 조회하고 10만 명이 넘게 공유를 하는 등 온라인상에서 큰 감동의 물결을 이루었습니다.

해당 경찰관인 로런스 데프리모(25)는 언론과의 인터뷰에서 “양말 두 개에 신발까지 신고 있는 나도 추운데 저분은 얼마나 발이 추울까 해서 그냥 사드린 것”이라고 자신의 선행에 대한 겸손을 나타냈습니다.

그 때의 심경을 묻자 "부츠를 갖다 줬을 때 너무 기뻤습니다. 정말로 놀라운 일이었죠. 그리고 그 순간을 그 노숙인과 함께 나눌 수 있었습니다."라고 답했습니다.
 
평생 한번도 본 적 없는 사람에게, 외부의 시선이나 다른 목적 없이 노숙인의 건강과 추위를 걱정하면서, 자비로 마련해서 건네준 선물이었습니다.  아마도 그 노숙인에게도 생애 잊을 수 없는 감동이며 추억이 될 것입니다.

사진 한 장 속에 진하게 베어 있는 봉사의 모습, 볼 때마다 훈훈해 지며, 우리 사회에도 서로를 진심으로 기쁘게 하는 나눔이 넘쳐나길 소망합니다.

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